'미라지'에 해당되는 글 1건

  1. 2011.04.07 미라지<Mirage> 4000

전력화되기 전 역사속으로
사라진 佛 전투기


미라지 4000은 중동전을 비롯해 많은 전장에서 명성을 쌓은 프랑스 전투기의 대명사 ‘미라지’ 시리즈의 최종형이다. 프랑스 항공기술의 영광을 지키기 위해 개발됐다고 할 만큼 미라지 4000은 프랑스에 기술적으로 중요한 프로그램이었다. 당대 최고의 전투기였던 F-15와 경쟁할 것을 목표로 설계됐기 때문에 이름도 종래의 미라지 시리즈를 능가한다는 의미에서 슈퍼 미라지로 명명됐다.

미라지 4000은 닷소 사가 프랑스 공군의 발주를 기다리지 않고 자체 자금을 투자한 벤처 프로그램이었다. 약간은 무모할 수 있었던 닷소의 이러한 결정은 F-15급 전투기 수요가 세계적으로 5000대에 이른다는 시장성 분석에 근거한다.대당 단가가 높기 때문에 거대하게 형성되는 대형 전투기 시장에서 미국의 독주를 견제하고, 프랑스와 유대관계가 있는 제3세계 국가에 고성능 대형 전투기를 판매하겠다는 구상은 일견 그럴듯해 보였다.

하지만 이러한 고가의 전투기를 보유할 수 있는 국가는 극히 한정될 수밖에 없는 일이었다. 개발은 빠른 속도로 진행돼 시제기가 1979년 3월 9일에 첫 비행을 실시했고, 동년 여름 파리 에어쇼에서 ‘슈퍼 미라지 4000’이라는 이름을 기수 측면에 새기고 인상적인 저속기동을 펼치며 세계 항공산업계를 주목시켰다. 미라지 4000은 전체적으로 미라지 2000을 3분의 1 확대한 형상을 지니고 있다.

미국의 F-15와 경쟁하기 위해 프랑스가 추구한 설계방침은 미라지 2000의 장점을 극대화하는 것이었다. 수직꼬리 날개에도 연료탱크를 설계할 만큼 항속성능에도 치중해 내부 연료탑재량을 미라지 2000에 비해 3배 이상 증가시켰다. 이러한 설계 덕분에 미라지 4000은 2500ℓ 외부 연료탱크 3개와 무장을 탑재하고 전투행동반경 1852㎞(1000nm) 이상을 기록하는 등 장거리 대형 전투기 특유의 성능을 보였다.

최대속도와 가속성능을 고려해 미라지 2000의 주날개는 1.5배 정도 확장하는 것으로 결정됐다. 기수는 직경 1m급 레이더 안테나가 넉넉히 들어갈 만큼 여유 있게 설계해 고공·저공침투 항적에 대해 장거리 전천후 요격 능력을 확보했다. 또한 12개 무장 장착대에 총 8톤 이상의 외부 장착능력을 보여 오늘날의 F-15E나 Su-30MK와 같은 폭장능력을 갖추게 됐다.

닷소가 미라지 4000의 주요 운용국으로 염두해 둔 국가는 사우디아라비아였다. 1977년 12월 미라지 4000의 실물 모형이 공개됐을 때 이미 사우디아라비아는 관심을 보였고, 1980년에는 사우디아라비아 국방장관 압둘 아지즈 왕자가 실제로 구매의사를 표명하기도 했다.

그러나 개발비 상승에 따른 면허생산 비용문제와 미국의 압력에 의해 사우디아라비아는 미라지 4000 구매를 취소하고 훗날 F-15S를 미국으로부터 도입하게 된다. 이라크도 미라지 4000 구매에 관심이 많았지만 이란과의 8년간 전쟁으로 자금 여력이 없었다.

설상가상으로 미라지 IV 대체용으로 50기 정도 수요가 있었던 프랑스 공군조차 저렴한 미라지 2000N을 운용하기로 결정함에 따라 미라지 4000은 자국 공군도 외면하는 기종이 돼 버렸다. 양산됐다면 F-15·Su-27 시리즈와 더불어 최고급 전투기가 됐을 미라지 4000은 수출에 실패하고, 자국 공군에 전력화되지 못하면서 결국 역사의 뒤안길로 사라지고 말았다.

<임상민 국방기술품질원 공중전력팀>

저작권자 ⓒ 국방일보, 무단전재 및 재배포 금지

저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
Posted by 마니아군
이전버튼 1 이전버튼

티스토리 툴바