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  1. 2011.12.27 미리보는 미래무기 - 외기권 요격 유도무기


 

적 탄도유도탄 대기권 밖에서 요격

500㎣ 이상 고도서 수행·적외선 영상 탐색기 적용


외기권 요격체(GBI). 출처: Jane’s Defense Data Service

 

 

 

 우리는 걸프전과 이라크전에서 날아오는 미사일을 패트리엇이라는 요격미사일로 멋지게 격추시키는 장면들을 TV에서 많이 보아왔다. 그러면 앞으로 이러한 요격 미사일들은 어떻게 발전될까?

 최근 주요한 공중 위협은 기존 항공기에서 탄도유도탄이 가장 큰 위협이 되고 있으며, 북한의 대포동 미사일과 같은 대륙간 탄도탄(ICBM)은 성층권 이상의 고도까지 상승해 탄도 궤적을 그리면서 마하 20에 가까운 속도로 지상으로 낙하하게 된다.

 이러한 탄도탄을 낮은 고도에서 요격할 경우 요격이 성공해도 남은 파편이 지상에 피해를 주게 되며, 최근에는 대기권에 돌입하기 전에 여러 개의 탄두로 분리되는 다탄두 개별목표 재돌입 비행체(MIRV : Multiple Independently-targetable Reentry Vehicle) 기술이 적용되고 있다.

 이 기술은 하나의 탄도탄에 여러 개의 탄두를 탑재하고 각각 다른 목표지점으로 유도를 가능하게 해 공격력을 획기적으로 늘릴 수 있다. 따라서 이러한 탄도탄을 효율적으로 요격하기 위해 대기권에 돌입하기 전에 먼저 요격을 수행하는 외기권 요격체 기술이 미국에서 개발되고 있다.

 외기권 요격체는 대기권 밖인 500㎞ 이상의 고도에서 요격을 수행할 수 있으며, 일반적으로 고속으로 비행하는 탄두를 정밀 추적하기 위해 적외선 영상탐색기를 적용하고 있다. 적외선 영상탐색기는 열원을 감지할 수 있고 능동레이더에 비해 매우 우수한 분해능을 갖고 있어 디코이의 식별과 정밀한 요격이 가능하다.

 특히 외기권에서는 대기 밀도가 낮고 기상의 영향이 적기 때문에, 적외선 탐색기의 상대적으로 짧은 탐지 거리에 대한 단점이 보완될 수 있다. 또한 대기가 없는 외기권에서 요격을 수행하기 때문에 기존의 유도탄과 같이 조종날개로 비행 궤적을 조종하는 것이 아닌 고속으로 비행하는 표적의 요격을 위해 높은 정밀도의 궤도 수정과 자세 제어를 수행하는 다축정밀추력장치(DACS : Divert and Attitude Control)를 사용해 비행 궤적을 조종하게 된다.  

 외기권 요격체는 현재 미국에서 주로 개발되고 있으며, 대표적으로는 국가 미사일 방어체계(NMD : National Missile Defense)에서 중기 비행단계의 방어 시스템(GMD: Ground Based Mid-course Defense)의 구성요소로서 대기권 밖에서 탄도유도탄을 요격하는 것이 주 임무인 지상 기반 외기권방어요격체(GBI : Ground Based Interceptor)가 있다.

 GBI 요격체는 외기권에서의 요격을 위해 외기권직격요격체(EKV : Exoatmospheric Kill Vehicle)를 장착하고 있으며, 요격고도는 1700㎞ 및 5300㎞의 사거리 성능을 갖고 있다. 추진기관은 외기권까지 상승하기 위해 3단 고체로켓 추진기관을 장착하고 있다.

 또한 부스트 단계에서 중기 단계까지 요격을 수행하는 것이 주요 임무인 KEI(Kinetic Energy Interceptor)도 개발되고 있으며, 장착되는 탄두가 하나의 탄두가 아닌 다탄두에 대응할 수 있는 다중 직격요격체(MKV : Multiple Kill Vehicle)를 적용할 것으로 전망된다. MKV는 4~5㎏의 중량을 갖는 다수의 요격체를 장착하고 있어, 다탄두(MIRV) 탄도탄에 대응이 가능하다.

 이러한 외기권 요격체는 탄도유도탄뿐만 아니라 저궤도 위성까지 요격할 수 있을 것으로 예상되며 향후 가까운 미래에는 적의 탄도탄 공격에 단추 하나만 누르면 우리에게는 보이지도 않는 대기권 밖의 우주 공간에서 지상에 전혀 피해를 주지 않고 미사일이나 위성에 대한 요격을 수행할 수 있을 것으로 보인다.

 <안 단 국방기술품질원 선임연구원>


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Posted by 마니아군
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