"정예부대 지원차량 투하 어디든 문제없다"


공군5전비, 차량 실제 투하훈련 최초 실시,
구호 물자 · 일반 중형 공중보급 화물투하도…



공군5전술공수비행단의 C-130 수송기에서 흰색 SUV차량이 투하되고 있다. 5전비는 지난 25일 국내 최초로 실제 차량투하훈련을 비롯한 공중보급훈련을 진행했다. 훈련은 공정통제사(CCT)요원들이 투하된 차량에 시동을 걸고 적진으로 이동하는 시범을 보이면서 성공적으로 마무리됐다. 의령=이헌구 기자




“그린 라이트! (Green light!).”

 지상의 공정통제사(CCT) 요원의 무전에 3톤 무게의 육중한 자동차가 하늘을 날았다. 그리고 거짓말처럼 사뿐히 지상에 내려앉았다.

공군5전술공수비행단이 지난 25일 경남 의령군 일대에서 실시한 ‘훈련용 차량 실제 투하훈련’에서다. 수송기를 이용한 실제 차량 투하는 이번이 최초다.

 이날 훈련은 임무현장에 붉은 연막탄이 피어오르는 것으로 시작됐다. CN-235 수송기에 탑승한 CCT 요원들이 강하해 후속 수송기들을 유도했다.

이들의 유도로 C-130 수송기가 투하지점(DZ:Drop Zone) 상공에 나타났고 잠시 후 수송기 후미에서 작은 버섯이 피어나듯 추출낙하산이 솟아났다.

바람의 힘으로 끌려나온 큼직한 화물이 푸른 하늘에 하얀 점을 찍는가 싶더니 곧이어 펼쳐진 주낙하산 두 개에 매달려 천천히 지상으로 내려오기 시작했다.

 큼직한 화물은 갈색 벌집구조 골판지로 차창 등 주요 부위를 감싸고 완충역할을 하는 플랫폼 위에 자리 잡은 흰색 SUV차량이었다.

차량은 낙하산에 의지해 마치 깃털처럼 천천히 낙하하다 큰 덩치에 어울리지 않게 얌전한 소음과 함께 땅 위에 안착했다.

 바빠진 것은 CCT 요원들. 적의 습격을 경계하며 수풀을 헤치고 차량에 다가간 요원들은 함께 간 공정화물 의장사들이 신속히 포장을 해체하자 차량에 탑승하고 시동을 걸었다.

차량은 이제 막 하늘에서 떨어졌다는 것이 믿기지 않을 정도로 경쾌한 엔진음과 함께 시동이 걸렸고 요원들은 작전지역으로 출발했다. 국내에서 처음으로 실시된 실제차량 투하훈련이 성공적으로 마무리되는 순간이었다.

 이번 훈련을 실시한 5전비 259전술공수지원대대는 훈련을 위해 수많은 사전 회의와 연습을 진행했다.

이전의 투하훈련은 차량과 같은 무게의 물통 등을 떨어뜨리는 것으로 대체해 왔다. 당연히 실제 차량이 지상에 닿는 즉시 특수작전임무에 투입될 수 있도록 운행 가능한 상태를 유지하는 훈련은 엄두도 내지 못했다. 하지만 이번은 달랐다. 그야말로 실전같은 훈련인 셈이다.

 정보경(상사) 화물 의장운영관리반장은 “차량이 제 성능을 발휘하도록 하기 위해 현수장치와 창문 등 취약부위에 대한 보완과 무게 중심 맞추기에 초점을 맞춰 포장했다”고 말했다.

 이번에 사용된 차량은 민수용이라 공중투하를 염두에 두고 설계된 군용차량과는 다른 포장방법이 필요했다.

또 차량 앞쪽에 있는 엔진 무게로 인해 투하 중 뒤집히는 일이 발생하지 않도록 무게추로 균형을 맞추기도 했다.

 이뿐만 아니라 화물 의장중대는 차량이 놓여 있던 플랫폼에서 쉽게 빠져 나올 수 있도록 발판을 덧대는 등 세심한 부분까지 신경썼다. 덕분에 투하부터 착지 후 차량운용까지 전 과정이 매끄럽게 이뤄질 수 있었다.

 정 반장은 “실제 차량투하 훈련을 준비하면서 많은 것을 배웠다”며 “이번 훈련으로 중장비 투하도 얼마든지 성공시킬 수 있다는 자신감을 얻었다”고 말했다.

 CCT 홍재운(준위) 감독관은 “이번 훈련의 성공은 CCT를 비롯한 특수작전 요원들이 적지에서 작전을 수행하는 데 큰 도움이 될 미래를 연 것”이라며 “각종 항공기 유도장비와 무기·탄약을 실은 차량이 하늘에서 내려온다면 CCT 요원들은 천군만마를 얻은 것과 다름없다”고 설명했다.

그는 차량을 보유할 경우 도보와는 비교할 수 없는 기동성을 얻게 될 뿐만 아니라 개인이 휴대하기 어려운 장비·화기의 수송, 요원들의 체력보존 등 수많은 이점이 있다고 덧붙였다.

 또 이날 실제 차량투하에 이어 최근 새롭게 도입한 인도적 구호물자 공중보급체계(TRIADS) 투하 훈련과 일반적인 중형 공중보급 화물투하(CDS)도 이뤄졌다.

언론에 처음 공개된 TRIADS는 넓은 지역에 의류·전투식량 등 파손 가능성이 낮은 물자를 낙하산 없이 투하하는 훈련. 이날 램프를 빠져 나온 화물이 공중에서 회전하며 흩뿌린 구호물자들이 단비같이 반짝이며 하늘을 뒤덮는 장관을 연출하기도 했다.

 한창옥(중령) 259대대장은 “이번 훈련을 통해 전·평시 화물투하 방식을 다양화하고 공수와 특수작전 임무영역을 확대하게 됐다”며 “앞으로 육군 야포 등 실 장비의 실제투하 훈련을 확대해 정예부대 육성에 매진할 것”이라고 말했다.

 한편 이번 훈련은 국방홍보원이 훈련용 차량을 협조해 성사됐으며 훈련의 전 과정은 국군방송(KFN) 다큐멘터리 ‘대한민국 특수부대’를 통해 내년 1월부터 방영될 예정이다.


국방일보 김철환 기자

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<공정화물의장사, 차량 투하훈련 영상>





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예비군 동원훈련인 쌍용연습에 응소한 예비군들이 C-130 항공기를 이용, 작전 지역으로 이동하기에 앞서 군장검사를 받고 있다. 당시 훈련은 창군 이래 최대 규모의 예비군 훈련이었다. (1977년 11월 2일)


국방일보 DB
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미 맥코드 공군기지에 도착한 한국 공군 전술공수요원들이 C-130 수송기 앞에서 오는 24일부터 시작되는 로데오 2011 대회에서 최선을 다할 것을 다짐하고 있다.


한국 공군 전술공수요원들과 C-130 수송기가 미국 워싱턴 주 맥코드(McChord) 공군기지에서 오는 24일(현지시간)부터 29일까지 열리는 `로데오(RODEO) 2011' 대회에 참가한다.

 공군은 21일 “로데오에 참가하는 한국 공군요원 36명은 지난 13일 김해기지를 출발, 괌과 하와이 등을 경유해 19일 미 현지 맥코드 공군기지에 도착했다”며 “현재 현지 적응과 최종 마무리 훈련에 매진하고 있다”고 밝혔다.

 ‘로데오’는 수송기와 공중급유기 같은 세계 각국의 공중기동기가 참가해 공중기동작전 능력을 겨루는 대회로 1956년 시작됐다.

1989년부터는 미 공군 기동사령부(Air Mobility Command) 주관으로 맥코드 공군기지에서 2년마다 열리고 있다.

 우리 공군은 1994년 대회에 처음 참가한 이후 올해 여섯 번째 참가하며, 2009년 대회에서는 역대 최고 성적인 ‘최우수 외국팀(Best International Team)’상을 수상하기도 했다.

올해 대회는 한국·네덜란드·사우디아라비아 등 총 7개국이 참가해 비행·화물포장·정비·지상전투·항공의무후송·전투체력 등 6개 분야 30개 종목의 경기를 통해 실력을 겨룬다.

 국제팀 경연에 참가하는 우리 공군은 C-130 수송기로 ▲저고도 항법 비행을 통해 목적지에 도달한 후 화물과 인원을 정확하게 투하하는 비행 ▲신속하고 정확한 화물 적재와 화물 포장 ▲공정통제사(CCT)들이 참가하는 지상전투능력 ▲임무수행을 보장하기 위한 정비능력 ▲참가요원의 전투체력 측정 등 5개 분야에 도전한다.

 한편 공군 전술공수요원들은 훈련 기간 중 미국 등 C-130 운용국가와 상호 교류의 장을 마련해 비행훈련과 항공기 운용 발전방향을 적극 모색하고 최신 임무수행 절차를 습득할 기회도 가질 계획이다.

 이번 대회에 참가하는 한국 팀을 지휘하고 있는 임무통제관 권기환(공사35기) 대령은 “로데오 2011 대회를 통해 한국 공군의 수송기 작전과 군수지원 능력을 객관적으로 검증할 수 있게 될 것”이라며 “혼신의 힘을 다해 우리의 전투력을 세계 무대에서 입증하겠다”고 각오를 밝혔다.


국방일보 김병륜 기자
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C-130 수송기가 공정통제사(CCT)의 유도에 따라 대량의 화물을 목표지점에 투하하고 있다.


공정통제사 요원이 수송기에 최적의 투하 시점을 전달하고 있다.


국방일보 김태형 기자

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