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  1. 2011.05.04 패트리엇 사격훈련장비(PCOFT)

사격준비를 하고 있는 패트리엇 발사대의 모습. 패트리엇 미사일 체계는 미사일이 수납돼 있는 발사대 외에도 전체 발사
과정을 관리하는 교전통제소(ECS), 레이더 세트, 통신장비, 발전장비 등으로 구성돼 있다.



패트리엇 사격 훈련장비(PCOFT)들이 가득 들어서 있는 교육실에는 장비에서 발생하는 열을 식히기 위한 거대한 에어컨이 가동되고 있었다. PCOFT 앞에 앉은 교육생들은 동그란 화면에 떠오른 수많은 기호를 들여다보며 적기와 미사일 등을 요격하기 위해 분주하게 손을 놀렸다.

 패트리엇 체계라고 하면 많은 사람이 컨테이너처럼 생긴 발사대만을 떠올린다. 하지만 발사대는 패트리엇 미사일 체계 가운데 극히 일부분일 뿐으로, 전체 요격작전을 위해 다수의 발사대를 통제하는 교전통제소(ECS : engagement control system)를 중심으로 레이더 세트, 통신장비, 발전 장비, 발사대로 이뤄져 있다. 여기에 각각의 ECS를 지휘하는 대대 작전통제소(ICC : Information and Coordination Central)와 미사일의 재장전을 돕는 장비인 GMT(Guided Missile Transporter) 등 다수의 장비들이 추가적으로 구성되기도 한다.

 패트리엇 운용의 핵심이라 할 수 있는 ECS에는 전술통제관(TCO : Tactical Control Officer)과 전술통제보좌관(TCA : Tactical Control Assistant), 통신 담당 등 세 사람이 탑승하며 주요 작전수행은 TCO와 TCA가 맡는다. TCO는 발사를 결정하는 임무로 장교가 담당하며, TCA는 부사관들이 맡아 실제적인 조작에 전념한다.

순항·탄도미사일 요격능력 갖춰

 PCOFT가 재연하는 부분이 바로 이 ECS와 ICC다. ICC의 구성도 ECS와 거의 유사하나, 다수의 ECS를 통제해서 최대 목표물 300여 개에 대한 항적정보를 동시에 처리하고 이에 대한 공격지시를 내릴 수 있다.

 공군 방공포병학교에서는 올해 하순까지 현재 제한작전만을 수행 중인 패트리엇 부대가 완벽한 정상작전을 할 수 있도록 교육에 박차를 가할 예정이다. 이에 학교는 지난해 7월 말 PCOFT를 도입해 패트리엇 전력화 과정에서 TCO와 TCA 1개 차수를 각각 진행한 바 있으며, 현재 장교 초급과 장거리 유도무기 운용준사관·운용부사관 초·중·고급 등 5개 보수과정을 연간 9개 차수로 실시하고 있다.

 방공포병학교 작전교육대대 장명식(원사) 패트리엇 사격통제 운용교관은 “TCO의 주 임무는 발견한 목표에 대한 피아식별이며, TCA는 TCO의 명령에 따라 교전임무를 실행하고 임무 전까지 장비의 기능점검과 유지를 맡는다”고 설명했다.


 패트리엇 미사일 체계는?
1960년대에 개발이 시작된 패트리엇 미사일 체계는 1982년 최초로 실전 배치된 이래 지속적인 성능개량이 이어지고 있다. 초기에는 나이키와 호크 등을 대신한 항공기 요격을 주로 염두에 뒀으나, 순항미사일과 탄도미사일에 대한 요격능력을 갖춘 PAC-2, 탄도미사일 방어능력을 한층 높인 PAC-3로의 업그레이드가 이뤄진 바 있다. PAC-2는 목표발견에서 요격까지 2~3분가량 소요됐으나, PAC-3는 45초 내외가 걸리는 것으로 알려졌으며 직접충돌방식으로 탄도탄에 대한 파괴력을 강화했다. 현재 우리 공군이 보유하고 있는 모델은 유도탄 요격기능을 갖춘 PAC-2형 미사일을 사용하는 PAC-3의 두 번째 성능향상 모델인 conf-2이다.


국방일보 김철환 기자
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Posted by 마니아군
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